Vacina de dose única da Janssen é menos eficaz contra variante Delta e pode precisar de segunda dose, afirma novo estudo

A vacina contra o coronavírus produzida pela Johnson & Johnson é muito menos eficaz contra as variantes Delta e Lambda do que contra o coronavírus original, de acordo com um novo estudo publicado nesta terça-feira (20).

Embora preocupantes, as descobertas resultam de experimentos conduzidos com amostras de sangue em um laboratório e podem não refletir o desempenho da vacina no mundo real.

Mas as conclusões acrescentam evidências de que milhões de pessoas inoculadas com a vacina da Janssen, que atualmente vem sendo aplicadas no Brasil, possam precisar receber uma segunda dose – idealmente de uma das vacinas de mRNA feitas pela Pfizer-BioNTech ou Moderna, disseram os autores.

As conclusões estão em desacordo com as de estudos menores publicados pela Johnson & Johnson no início deste mês, sugerindo que uma única dose da vacina é eficaz contra a variante mesmo oito meses após a inoculação.

O novo estudo ainda não foi revisado por pares nem publicado em uma revista científica. Mas é consistente com as observações de que uma única dose da vacina AstraZeneca – que tem uma arquitetura semelhante à vacina da Janssen – mostra apenas cerca de 33 por cento de eficácia contra doenças sintomáticas causadas pela variante Delta.

“A mensagem que queríamos passar não era que as pessoas não deviam receber a vacina da Janssen, mas esperamos que, no futuro, seja reforçada com outra dose de vacina da Janssen ou uma dose da Pfizer ou Moderna ”, disse Nathaniel Landau, virologista da Grossman School of Medicine da NYU, que liderou o estudo.

Outros especialistas disseram que os resultados são os esperados, porque todas as vacinas parecem funcionar melhor quando administradas em duas doses. “Sempre pensei, e disse muitas vezes, que a vacina da Janssen é uma vacina de duas doses”, disse John Moore, virologista da Weill Cornell Medicine, em Nova York.

Dr. Moore apontou vários estudos em macacos e pessoas que mostraram maior eficácia com duas doses da vacina da Janssen, em comparação com dose única. Ele disse que o novo estudo era particularmente confiável porque foi publicado por uma equipe sem vínculos com nenhum dos fabricantes de vacinas.

Mas os dados do novo estudo “não falam sobre a natureza completa da proteção imunológica”, disse Seema Kumar, porta-voz da J.&J. Estudos patrocinados pela empresa indicam que a vacina “gerou uma atividade forte e persistente contra a variante Delta que se espalhava rapidamente”, disse ela.

A variante Delta é a versão mais contagiosa do coronavírus. É responsável por 83 por cento das infecções nos Estados Unidos, disse a Dra. Rochelle Walensky, diretora dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, em uma audiência no Senado nesta terça-feira (20).

A variante também pode ser a principal responsável por um aumento recente nas infecções: embora ainda sejam baixas em relação ao inverno passado, os casos estão aumentando em todos os 50 estados dos EUA e as hospitalizações estão aumentando em quase todos eles. Nas duas semanas que terminaram nesta terça-feira (20), o país teve uma média de 268 mortes por dia.

O Brasil tem 110 casos identificados da variante Delta, segundo divulgado pelo Ministério da Saúde, nesta terça-feira (20). Cinco casos registrados evoluíram para a versão grave da Covid-19. Rio de Janeiro é o estado com o maior número de infecções detectadas: 83.

A variante Delta pode causar mais infecções invasivas do que as formas anteriores do vírus, mas mais de 99% das hospitalizações e mortes ocorrem entre pessoas não vacinadas. As taxas de imunização nos EUA estagnaram, com pouco menos de 60% dos adultos totalmente protegidos contra o vírus.

Vários estudos têm sugerido que as vacinas de mRNA feitas pela Pfizer-BioNTech e Moderna manterão sua eficácia contra o coronavírus, incluindo todas as variantes identificadas até o momento. Um estudo recente mostrou, por exemplo, que as vacinas desencadeiam uma reação imunológica persistente no corpo que pode proteger contra o coronavírus por anos.

Mas as evidências sobre a vacina da Janssen foi limitada, porque foi lançada depois das vacinas de mRNA. A maioria dos estudos sobre a eficácia das vacinas contra o coronavírus foi conduzida em centros médicos e hospitais que contaram com amostras de membros da equipe que receberam as vacinas de mRNA.

A vacina da Janssen também foi prejudicada por relatos de coágulos sanguíneos e uma síndrome neurológica rara , bem como problemas com contaminação em uma fábrica em Baltimore.

Pequenos estudos publicados por pesquisadores afiliados a J. & J. sugeriram que a vacina foi apenas ligeiramente menos eficaz contra a variante Delta do que contra o vírus original, e que os anticorpos estimulados pela vacina aumentaram em força ao longo de oito meses.

A equipe do Dr. Landau provavelmente teria visto um aumento semelhante na potência da vacina se tivesse examinado os dados ao longo do tempo, disse o Dr. Dan Barouch, virologista do Beth Israel Deaconess Medical Center em Boston.

“Fundamentalmente, não vejo qualquer discordância”, disse ele. “A questão é a cinética, não é apenas a magnitude, porque as respostas imunológicas não são estáticas ao longo do tempo.” O novo estudo também não considerou outros componentes da defesa imunológica, acrescentou.

O Dr. Landau e seus colegas analisaram amostras de sangue colhidas de 17 pessoas que haviam sido imunizadas com duas doses de uma vacina de mRNA e 10 pessoas com uma dose da vacina da Janssen.

A vacina da Janssen começou com uma eficácia mais baixa do que as vacinas de mRNA e mostrou uma queda maior na eficácia contra as variantes Delta e Lambda. “A linha de base mais baixa significa que o que resta para combater a variante Delta é muito fraco”, disse o Dr. Moore. “Essa é uma preocupação substancial.”

Muito poucas vacinas são administradas em dose única, porque a segunda dose é necessária para aumentar os níveis de anticorpos, observou Akiko Iwasaki, imunologista da Universidade de Yale. Pessoas que foram vacinadas com a vacina da Janssen “dependem dessa resposta primária para manter altos níveis de anticorpos, o que é difícil, especialmente contra as variantes”, disse ela.

Aumentar a imunidade com uma segunda dose deve aumentar os níveis de anticorpos o suficiente para combater as variantes, disse ela.

Mudando para uma vacina de mRNA para a segunda injeção, em vez de outra dose da vacina da Janssen a eficácia, pode ser melhor: Vários estudos mostraram que a combinação de uma dose da vacina AstraZeneca com uma dose das vacinas Pfizer-BioNTech ou Moderna aumenta a resposta imunológica de forma mais eficaz do que duas doses de AstraZeneca.

A Food and Drug Administration (FDA) disse que “os americanos que foram totalmente vacinados não precisam de uma injeção de reforço neste momento”, e é improvável que a agência mude suas recomendações com base em estudos de laboratório. Mas os novos dados devem levar o FDA a rever suas recomendações, disse o Dr. Landau: “Espero que eles leiam nosso artigo e pensem sobre isso”.

MSN

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